Roman City Found in Algeria

A tantalizingly brief item from l’Unita reports the discovery of a Roman City in Algeria:

Alcuni resti archeologici sono stati scoperti a Zerdaza, a sud di Skikda, nell’est dell’Algeria. La scoperta e’ stata casuale, durante la costruzione di una casa. Secondo le prime analisi i resti appartenevano alla citta’ romana di Tabsus, che sorgeva sulle rive del fiume Safsaf. Tra i reperti ritrovati: colonne in marmo, alcuni torchi e una grande vasca per la raccolta dell’olio d’oliva, e una pietra di dimensioni importanti.

I’m completely out of my element on this one … I’ve never heard of Tabsus or of a Safsaf river. Is this a known Roman site or is this the sort of thing, say, that might have come to light in the wake of the recent arrest of an Australian antiquities dealer?

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4 thoughts on “Roman City Found in Algeria

  1. Yes, it is; I conjectured that the Italian journmalist had made a mistake! However, if the river is called Safsaf (and it is, according to GoogleMaps), then that sounds promsiing for soemthing like Thapsus. I further conjecture that Thapsus may be a common name, such as Venta in Roman Britain.

  2. Some additional information in french :
    Skikda : nouvelle découverte archéologique
    Un site archéologique remontant à l’époque romaine a été découvert, cette semaine, à Zerdaza, dans la daïra d’El Harrouch (Sud de Skikda), a-t-on appris hier auprès de la responsable de la conservation du patrimoine à la direction de la culture de la wilaya. Selon Mme Ghania Chekrit, les premières observations effectuées sur le site permettent d’affirmer qu’il s’agit de la ville romaine de Tabsus, qui se trouvait sur la rive de l’Oued Safsaf, signalée par l’historien El Idrissi dans certains de ses écrits.

    (http://www.latribune-online.com/divers/en_bref/12221.html)

    Zardezas : Importante découverte archéologique

    Une grande bourgade datant de l’époque romaine a été découverte, dimanche dernier, au lieudit El Kherba (Aïn Naâmoune) à quelques kilomètres seulement de la ville de Zardezas, au sud de Skikda.

    C’est au cours de travaux de terrassement qu’accomplissait un habitant de la localité que les premières pierres ont été déterrées. Il alertera aussitôt la gendarmerie, qui a de suite pris attache avec les services concernés. Ces derniers ne tarderont pas à authentifier le site, le déclarant d’une grande importance archéologique. Selon Mlle Ghania Chekrit, chef de service du patrimoine culturel à la direction de la culture, ce site, s’étalant, à première vue, sur plus de 4 ha, serait une ancienne bourgade. « Sur site, on a relevé déjà l’existence de plusieurs colonnes en marbre, des huileries romaines et des mortiers, en plus d’une large allée de pierres taillées. Il reste évidemment à engager des fouilles plus approfondies pour mieux évaluer l’importance du site », expliquera-t-elle.

    http://www.elwatan.com/Zardezas-Importante-decouverte

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