Lapis Niger ‘Open’ Soon

An update from Il Messaggerro tells of the restoration work going on in the efforts to open the area around the Lapis Niger to the public. An excerpt:

«Da un anno il solaio realizzato da Pietro Romanelli per coprire i resti dell’area sta cedendo a causa delle infiltrazioni d’acqua che marciscono il ferro – spiega nel corso di un primo sopralluogo la responsabile del cantiere e direttore dei lavori Pia Petrangeli – il solaio andava rimosso e al più presto». Per farlo si è scelta una soluzione mai utilizzata prima negli scavi archeologici. «Una struttura detta a “carro-ponte” che ci permette di tagliare in blocchi con una sega ad aria il solaio da eliminare e di trasportare i conci man mano che si tagliano fuori dal Foro» spiega il responsabile tecnico Alessandro Bozzetti.

Il “carro-ponte” è stato appena montato. Nei prossimi giorni si provvederà a testarlo e quindi si partirà con l’operazione di “scoperchiamento” che porterà finalmente agli occhi del mondo l’area sacra risalente al IX sec. a.C. «Tre settimane di lavori e poi, eliminato il soffitto, si potranno iniziare le indagini archeologiche. Nel frattempo lanceremo un concorso di idee internazionale per la futura copertura dell’area. Credo che la soluzione migliore sia un percorso che scenda fra i resti e che permetta di percepire la complessità stratigrafica del luogo» aggiunge la Petrangeli.

Ma non sarà necessario aspettare la fine dei lavori per poter immaginare qualcosa. «Tutta l’area d’intervento, circa 400 mq, sarà circondata da un recinto di pannelli trasparenti di policarbonato brunito – spiega ancora la Petrangeli – con l’obiettivo proprio di realizzare un cantiere quanto più possibile didattico. E la struttura verrà coperta da un telo che riprodurrà, grazie al rilievo al laser-scanner, l”area archeologica sotterranea. In modo che da sopra si abbia un’immagine precisa di cosa c’è li sotto».

The gist of all that is that a concrete structure put over the site by Pietro Romanelli was collapsing and a new ‘polished polycarbonate’ structure installed so people can see the site.

Finds at Vicus Martis Tudertium

Not sure if anyone saw our last From the Italian Press compilation a couple of days ago (since I forgot to give it a title), but one of the items therein was hyping the upcoming (at the time) dig at Vicus Martis Tudertium … turns out they (including John Muccigrosso, whose name will be familiar to many of our readers) are finding some important stuff. From the AGI coverage:

Lungo l’antica Via Flaminia si concentrano le indagini che, come spiegato da Paolo Bruschetti, Ispettore della Soprintendenza per i Beni Archeologici dell’Umbria, ”ha visto una stretta collaborazione tra Soprintendenza, Comune di Massa Martana, Intrageo (impresa archeologica di Todi) e Drew University di Madison, New Jersey”. Agli scavi, sotto la direzione del prof. John Muccigrosso dell’universita’ americana, partecipano studenti americani con l’assistenza di un’equipe italiana. Il sito in esame conferma la presenza di un grande insediamento, una vera citta’ da riportare alla luce e rendere fruibile. Fatto non meno importante consiste nell’ipotesi offerta dalle ultime prospezioni geomagnetiche svolte in collaborazione con il Centro Eccellenza del Dipartimento Uomo e Territorio dell’Universita’ di Perugia.
Queste tecnologie hanno permesso di individuare strutture presenti nel sottosuolo anche a notevoli profondita’. Le prospezioni hanno interessato vaste aree esterne allo scavo e, oltre a stimare in circa 6 ettari la superficie urbanizzata del sito archeologico, fanno ipotizzare che la vecchia Via Flaminia corra all’interno del sito e non davanti, come e’ stato supposto finora dalla presenza e dall’orientamento della chiesa. ”Sotto un canale di drenaggio – ha annunciato il professor Muccigrosso – abbiamo trovato una tomba alla cappuccina”. Questo tipo di tomba era molto comune ed e’ stata usata per secoli, quindi e’ difficile da datare senza altre indicazioni. ”Allo stato attuale delle nostre conoscenze – ha concluso il dott. Bruschetti – il Vicus Martis Tudertium si configura come uno dei siti piu’ importanti della nostra regione”. L’iniziativa, inserita in un piu’ vasto programma di valorizzazione del territorio di Massa Martana e dei comuni di Acquasparta e S. Gemini, situati lungo l’antica Via Flaminia, proseguira’ nello scopo di migliorare la fruizione dei luoghi d’importanza storico-archeologica, ambientale e culturale.

After consulting folks on the Classics list and Twitter, the ‘tomba alla cappuccina’ is what is (apparently) usually translated as a ’tile tent’ burial. The practice was used in several periods and by several cultures, so, as Dr. Muccigrosso says, other evidence will be needed to firmly date the site.

Recent Finds from Heraklea Lynkestis

The incipit of an item from Balkan Travellers:

Recently unearthed finds at the Heraklea Lynkestis site in south-western Macedonia are shedding new light on archaeologists’ knowledge about the ancient settlement.

The latest discoveries made by archaeologists include coins, some utensils and a mug for mead – an ancient drink, similar to wine made by fermenting water, honey, and yeast. These artefacts will significantly enrich the collection of the Bitola Museum, Anica Gjorgievska and Engin Nasuh recently told the Dnevnik newspaper.

The finds also challenge previous theories about the site – according to Nasuh, the unearthing of the South Wall revealed that life in the settlement did not end in the sixth century BC, as previously thought. “Unearthing of the South Wall is opening new evidence and findings speaking of the life in Heraklea not having ended in the sixth century BC. Rather, it continued for at least two or three centuries and ended in the late third century B.C,” Nasuh said.

Okay … I’m officially confused. Back in March when this dig (?) was announced it seemed to suggest an occupation down into Roman times …

Macedonia: Archaeological Findings Reveal New Facts about Heraklea

Atlantis in Lake Baikal?

This is a new one to me (but no less silly), but it is somewhat amibiguously-worded … good to see the global economic situation hasn’t affected ‘research’ in this important area (dang … now I have to extract my firmly planted tongue from my cheek):

Russian submersibles involved in deep-water research in Siberia’s Lake Baikal could join an international expedition to search for the ancient mythical island of Atlantis, a local environmental official said on Friday.

The Mir-1 and Mir-2 mini-subs, which carried out 52 dives in Lake Baikal last summer, have recently resumed their research in the world’s deepest lake. Research earlier this week discovered evidence that most of Lake Baikal is much younger than the widely accepted age of 25 million years.

“We are planning to start an expedition to search for Atlantis. We will certainly use Mir submersibles during this expedition if they are not involved in other state-sponsored programs then,” Mikhail Slipenchuk said.

He added that the search for Atlantis, as well as studies of Lake Baikal, will be aimed at attracting public attention around the world to the urgent issue of oceanography.

Atlantis is a legendary island first mentioned in Plato’s dialogues Timaeus and Critias, which is believed to have sunk into the ocean around 9600 BC.

Atlantis has inspired literature, from science fiction to comic books to films, for centuries. Its name has become a byword for any advanced prehistoric lost civilizations.

Temple of Antinous?

Tantalizingly brief item from ORF relating the discovery of a temple built by Hadrian to Antinous (at Tivoli, presumably):

Auf dem ehemaligen Anwesen des römischen Kaisers Hadrian ist unerwartet ein Tempel gefunden worden, den er seinerzeit zu Ehren seines jungen Liebhabers Antonius erbauen ließ. Das Anwesen liegt etwa 30 Kilometer entfernt von Rom und diente einmal als Regierungs- und Wohnsitz Hadrians.

“Dies ist die bedeutendste archäologische Entdeckung seit Jahren in dieser Region”, sagte Anna Maria Reggiani, Chef-Archäologin der Region Lazio.

Hadrian war von 117 bis 138 Kaiser des römischen Imperiums und sorgte in dieser Zeit für wirtschaftlichen Aufschwung und Frieden. Das Interesse der Historiker erlangte er aber auch wegen seiner homosexuellen Neigung.

This Day in Ancient History: ante diem vi idus quinctilias

ante diem vi idus quinctilias

  • ludi Apollinares (day 5)
  • 70 A.D. — burning of the Second Temple in Jerusalem
  • 138 A.D. — death of the emperor Hadrian; dies imperii of Antoninus Pius
  • ca 150 A.D. — martyrdom of the Seven Holy Brothers (cf below … something’s not right)
  • ca 165 A.D. — martyrdom of Philip