St Paddy’s Day Observation …

As long-time readers of rogueclassicism know, I always get bugged when newspaper types try to hammer a Roman origin onto anything, most egregiously, trying to tie Lupercalia to Valentine’s Day. But as I was sitting here grumbling about this wonky internet connection, it occurred to me that it seems very strange that same newspaper types don’t seem to ever try to make a connection between St Patrick’s Day and the Roman Liberalia, which actually fall on the exact same day and — other than the verdantiness of the modern celebration and the coming-of-age aspect of the ancient — seem to involve pretty much the same activities.

Atlantis Silliness Followup

A while ago we grumbled about an at-the-time forthcoming ‘documentary’ making the usual silly claims of evidence for Atlantis and we noted all sorts of problems with National Geographic linking itself to the program (which was shown this past weekend … I missed it, alas). Turns out the whole thing is an even stranger story … check out Roger Catlin’s TV column in the Hartford Courant (padding below one’s jaw may be necessary) … there might be some fallout from this one.

Colossal Statue of Marcus Aurelius from Petra Talked About

Tip o’ the pileus to Adrian Murdoch (via twitter) for this one … seems fitting to announce it on the anniversary of the emperor’s death … from a French press release (I think):

Cette tête de marbre blanc fut mise au jour en avril 2004 au centre de Pétra, dans les fouilles menées par la Mission archéologique française près du temple nabatéen du Qasr al-Bint.

Elle appartenait à une statue colossale de Marc Aurèle dont on n’a retrouvé que quelques autres fragments. Cette statue, peut-être flanquée de celle de Lucius Verus, ornait à l’origine un grand monument à abside construit à la limite du sanctuaire après la conquête romaine de l’Arabie au début du IIe siècle après J.-C. Achevé sous le règne commun des deux empereurs entre 161 et 169, comme l’indiquent plusieurs inscriptions, ce monument s’écroula à l’époque romaine tardive. Parmi d’autres portraits orientaux de Marc Aurèle, l’oeuvre se distingue par son état de conservation et par sa découverte dans un contexte archéologique précis.

Exposée à Amman depuis mai 2005, elle fait aujourd’hui l’objet d’une présentation au musée du Louvre (après restauration et soclage), organisée par les départements des Antiquités orientales et des Antiquités grecques, étrusques et romaines dans le cadre de la coopération entre le musée du Louvre et le département des Antiquités de Jordanie.

As the item says, the head was actually brought to light in 2004 … if you want to see some of the original coverage, we did have it in our early days (which means you’ll have to scroll down the page a bit … look for Marcus Aurelius Statuary Found).

This Day in Ancient History: ante diem xvi kalendas apriles

Bust of Marcus Aurelius as a young boy (Capito...

Image via Wikipedia

ante diem xvi kalendas apriles

  • Festival of Mars continues (day 17)
  • Liberalia – a festival of general merriment and wine drinking in honour of Liber Pater (another name for Bacchus)
  • Agonalia – the rex sacrificulus would offer a ram to various deities
  • 45 B.C. — Julius Caesar defeats Pompey’s sons and Labienus at Munda
  • 136 A.D. — the future emperor Marcus Aurelius dons the toga virilis
  • 180 A.D. — death of Marcus Aurelius at Bononia
  • 461 A.D. — death of Saint Patrick (traditional)