Head of Julia (Yep … *That* Julia) Found

The APA folks posted this one on their facebook page last night (tip o’ the pileus accruing), but I was hoping there’d be some English coverage by this a.m.. Alas, there isn’t any (yet), so here’s the story of a genuinely remarkable find of some sculputural remains which are tentatively being identified as Julia at Fiumicino, as told by La Repubblica:

Il volto è leggermente inclinato verso sinistra ad evocare una posa aristocratica, il profilo è delicato con la linea perfetta del naso. Gli occhi hanno le palpebre a rilievo e le orecchie mostrano ancora piccoli fori per gli orecchini in metallo, forse oro o argento. Ma è la raffinata acconciatura a confermare l’origine imperiale della testa (nella foto) ritratto in marmo, databile all’età augustea, rinvenuta pochi giorni fa a Fiumicino, in località Aranova, in una monumentale villa romana riaffiorata a dicembre durante i lavori di scavo preventivi per un progetto edilizio.

Potrebbe essere Giulia maggiore, figlia di Augusto, l’unica naturale avuta dalla prima moglie Scribonia. Ne è quasi sicura la Soprintendente per l’Etruria meridionale, Alfonsina Russo Tagliente, che ora sta studiando nei laboratori di restauro del Museo Etrusco di Villa Giulia il reperto scoperto dalla sua equipe di archeologi diretta da Daniela Rizzo. “Lo stile dell’acconciatura richiama modelli di personaggi illustri della famiglia GiulioClaudia – racconta la Russo Tagliente – Sulla fronte due ciocche scendono in grandi onde morbide lungo le tempie, mentre sulla nuca i capelli appaiono in bande lisce divise da una riga in mezzo e raccolte in fitte trecce racchiuse in una crocchia bassa. Inoltre, una tenia, ossia un nastro a doppio giro intrecciato ai capelli, si annoda sul capo con un effetto diadema”.

La testa, a grandezza naturale, era nascosta in una zolla di terra, ritrovata in un grande ambiente della villa che fungeva da magazzino di conservazione per il cibo. Della villa, infatti, databile tra I sec. a. C. e II d. C., è stata individuata tutta la “pars rustica”, ossia gli ambienti domestici e di servizio. “La villa, che si doveva articolare a terrazze sulla collina, era monumentale – racconta l’archeologa Daniela Rizzo – i muri d’età repubblica hanno, infatti, poderosi blocchi di opera quadrata. E’ la prima testimonianza di una residenza imperiale sul litorale”. La scoperta sarà presentata in anteprima domani, a Villa Giulia, nel corso della tavola rotonda “I traffici illeciti e il patrimonio ritrovato: risultati e prospettive” promossa dalla Soprintendenza a conclusione della mostra “I predatori dell’Arte”.

The source also has a nice slideshow of images … the identification is based, apparently, on the hairstyle which is definitely Julio Claudian. The article says “early” Julio-Claudian but I’m not sure how they can be so specific at this point, other than having a desire to get some press attention. If you want a quick English summary that’s better than mine and which has all the photos in one place, check out Dorothy King’s coverage (New Head of Julia Found).

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2 thoughts on “Head of Julia (Yep … *That* Julia) Found

  1. My summary is not better than yours – it is just a summary!
    The date would be based on the hair, and the fact that she kinda tended to be a bit too wild and so overlooked by the later JCs

  2. My fictional account of the find:-).

    1st Archaeologist; “Ok, so it dates to the late 1C BC who should we say it is to the press.”

    2nd Archaeologist; “How about Livia?”

    1st; “Nah, another Emperor’s wife statue found just wouldn’t grab the media spotlight.”

    2nd; “How about Octavia, Augustus’ sister *and* the wife of Marc Antony!”

    1st; “She’s not exactly a Cleopatra you know.”

    2nd; “Ohh, I got it…Julia!”

    1st; “Wonderful!!! Augustus’ nymphomaniac daughter!”

    2nd; “And if the media does run with it we can later add Julia’s orgy on the Rostra story.”

    1st; “Why stop there, ex-wife of Tiberius, lover of Marc Anthony’s son, grandmother to Caligula and great grandmother to Nero, etc.

    2nd; “So it’s decided, we’re going with Julia. I’ll call the press conference.”
    ———————————
    Perhaps later they can also *easily* ID this statue head like the one they just found?

    http://www.vroma.org/images/mcmanus_images/livia_vienna2.jpg

    “…head of a Roman woman, probably Livia; Roman, end first century BCE side view.
    In 1992 the museum identified this bust as Octavia, sister of Augustus, and in 2005 it was identified as Julia, daughter of Augustus.

    Elizabeth Bartman (Portraits of Livia, 1999) maintains that this is actually Livia, but the confusion indicates the similar iconography used for the women of the Augustan imperial family. Vienna, Kunsthistorisches Museum.”

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