Crayfish Signet Ring From Farindola

A very interesting find from Farindola which was mentioned on the Classics list back in November and curiously never made it to the English press. Here’s the version from Abruzzo24ore (tip o’ the pileus to Laval Hunsucker who brought this to everyone’s attention and posted the links I reference below):

Un pregevole anello-sigillo in oro con iscrizione è stato rinvenuto a Farindola, in località Cupoli Superiore-S. Giusta, proveniente dai resti di una villa romana, emersa durante i lavori abusivi per la costruzione di un fabbricato. L’importante reperto archeologico è stato recuperto grazie alla collaborazione del Comandante Massimiliano Di Pietro e dei Marescialli Columbaro e Lattanzio della Stazione Carabinieri di Penne, che a settembre scorso hanno coadiuvato Andrea Staffa, Funzionario della Soprintedenza per i Beni Archeologici dell’Abruzzo, nell’intervento di tutela a salvaguardia dei resti della villa romana.
Questa era stata in parte danneggiata perché i lavori di realizzazione del fabbricato non avevano ottenuto il parere preventivo della Soprintendenza, che aveva sequestrato il cantiere.

IL REPERTO

Il castone di anello-sigillo in oro, del diametro di 9/7 millimetri e spessore di 3, raffigura un gambero di fiume rinvenuto proprio nell’area della villa, in particolare sul margine della grande cisterna.
L’oggetto reca sul fronte e sul retro i nomi della coppia di proprietari Iunius Auriclianus e Rectina, schiava di un Petronius, forse moglie e marito, oltre che la suggestiva immagine di un gambero di fiume. La grafia delle lettere data l’oggetto ad epoca tardo-antica (secoli IV-V d.C.), ed è suggestivo ipotizzare che i due personaggi dell’anello fossero i conduttori o proprietari della villa, e che forse nella grande vasca della cisterna si allevassero proprio i gamberi.
L’eccezionale reperto documenta le fasi tardoantiche di una grande villa del territorio dei Vestini, rimasta abitata sin quasi verso la fine dell’Impero Romano, ad evidente testimonianza dell’importanza anche economica di questa zona ancora in quest’epoca così tarda.

The skinny is that they found a gold signet ring with a crayfish depicted on it belonging to a pair of folks involved in crayfish farming or the like. The ring itself was found on the edge of a cistern which was apparently the target of some illegal excavations.  The personalities  in question seem to be a husband-wife pair, one Junius Auriclianus and Rectina, who is described as a ‘slave’ (freedwoman, surely) of a certain Petronius.

Abruzzo24 includes a nice photo of one side of the ring (whence comes the ‘slave’ identification of Rectina):

The other side can be seen in a photo from Futurocommune:

There’s a similar, but smaller version at Leggimini Quoditiano:

Not sure what we can read into the ‘fish farming’ side of this … it would appear that such ventures were more for ‘extravagance’ purposes than commercial. The index of James Higginbottham’s Piscinae: Artificial Fishponds in Roman Italy (via Amazon) doesn’t have an entry for crawfish or shrimp, interestingly enough. I note the book is available at Questia in toto … might be worth the free trial.

 

UPDATE/QUERY: does anyone know whether these images have been ‘reversed’? Wouldn’t a signet ring have everything in the ‘opposite direction’?  Wouldn’t the ‘impression’ part be in high relief?

2 thoughts on “Crayfish Signet Ring From Farindola

  1. A signet ring or seal should indeed be engraved in intaglio so that its impression would be in high relief, as you say. Reverse seals are very rare but do appear in almost all periods. What may also be odd with this piece is that both faces are flat: one face should be at least slightly convex. Although I don’t know late-Roman glyptic very well, I wonder if it ought to be classed instead as a bead, perhaps worn on a necklace to flaunt the gold; not bad for a fishmonger. Judith

  2. I was thinking along the same line as your ‘bead’ suggestion … perhaps even as part of an ‘identity collar’ for the slavegirl Rectina. I can’t find an analog though …

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